谁害怕非洲巨型蜗牛?也许我们不应该这样

作者:覃酲甾

非洲大型蜗牛是全球流行病的典型代表:入侵物种的威胁。蜗牛原产于东非沿海地区,现在遍布亚洲,太平洋和美洲 - 实际上,除了澳大利亚大陆之外,几乎所有的热带大陆和岛屿都是如此。然而,尽管他们声名狼借,但我们对圣诞岛侵入性蜗牛种群的研究表明,它们对本土生态系统造成的风险被夸大了。巨型非洲陆地蜗牛肯定具有成功入侵者的经典特征:它们可以在许多不同的地方茁壮成长;生活在广泛的饮食中;迅速达到生育年龄;并在一生中生产超过1,000个鸡蛋。将它们加在一起,你就有一个物种被认为是世界上最糟糕的入侵者之一。蜗牛可以吃掉数百种植物,包括蔬菜作物(甚至富含钙质的灰泥和灰泥),并被描述为对农业的主要威胁。他们在澳大利亚港口被拦截,初级产业部同意蜗牛是一种“严重威胁”。尽管如此,还没有关于其环境影响的专门研究。一些研究人员认为,农业风险因花园受损而被夸大了。没有关于非洲大型蜗牛破坏自然生态系统的报道。在最近发表在“南方生态学”杂志上的研究中,我们通过调查生活在圣诞岛上原生雨林中的巨型非洲陆地蜗牛来测试这些假设。在另一种入侵物种的帮助下,巨大的非洲陆地蜗牛在圣诞岛蔓延:黄色的疯狂蚂蚁。在这些蚂蚁出现之前,丰富的本土红螃蟹吃了巨型蜗牛,才能在雨林中站稳脚跟。不幸的是,黄色疯狂的蚂蚁已经完全消灭了岛上某些地方的螃蟹,使蜗牛繁盛起来。我们预测,吃各种各样食物的蜗牛会对落叶和幼苗存活产生重大影响。但是,我们的证据根本不支持这一点。使用几种不同的方法 - 包括田间试验,实验室实验和观察研究 - 我们发现巨型非洲陆地蜗牛几乎只吃了几片枯叶而没有其他东西。与自然分解相比,我们几乎无法区分蜗牛去除叶凋落物。他们正在吃落叶,但不是很多。我们看到几乎没有对幼苗存活的影响,并且几乎从未见过蜗牛吃活树叶。在一次实验室试验中,我们试图给蜗牛提供新鲜叶子的独家饮食,但是这些蜗牛死了很多,我们不得不缩短实验时间。也许常见的圣诞岛植物并不适合。非洲大陆蜗牛有可能在圣诞岛造成其他问题。例如,在佛罗里达州,它们携带的寄生虫对人类健康构成威胁。但是对于我们研究过的关键生态过程,蜗牛并没有产生我们从大量数据中所假设的那种干扰。非洲巨型陆地蜗牛对本土植物和农业具有危险性的假设来自于一种压倒性的情绪,即入侵物种具有破坏性且必须加以控制。我们是否有关于所有入侵物种的生态影响的良好数据?当然不是。即使我们没有证据证明它们造成伤害,我们是否还应该试图控制所有丰富的入侵物种?这是一个更难的问题。预防原则推动了入侵物种管理背后的许多思考,包括巨型非洲陆地蜗牛。无所事事的成本可能非常高,所以假设入侵物种产生影响是最安全的(特别是当它们存在的情况很多时)。但我们也应该努力测试这些假设。适当的监控和实验可以让我们真实地了解行动(或不作为)的风险。实际上,巨型非洲陆地蜗牛更像是我们对丰富入侵者的下意识反应的典型代表。....