表观遗传学为未来的厌食症治疗提供了一线希望

作者:霍绷

大多数人都知道,神经性厌食症是一种精神疾病,与维持体重低和对体重增加的恐惧有关但我们对导致这种破坏性疾病的原因知之甚少,这与任何精神疾病的最高死亡率有关,厌食症影响约2女性在其一生中的百分比,尽管十分之一的患者是男性在15至24岁之间,患有神经性厌食症意味着您死亡的可能性高12倍这显然是一种严重的疾病,但有很多关于什么的神话引起双胞胎研究,与非同卵双胞胎相比,告诉我们基因和环境都会导致神经性厌食症。换句话说,养育和自然都发挥作用无益的环境类型包括压力变薄,体验对外表的批评关于家庭或同龄人体重的戏弄或负面评论我们的文化环境给我们所有人带来了压力捷克共和国表明,在柏林墙倒塌后,该国神经性厌食症的患病率有所增加,而西式广告 - 以瘦身和瘦身为理由 - 变得更加普遍。但这种环境因素无法解释为什么神经性厌食症在无处不在的瘦身理想面前,这是相对罕见的在饮食失调领域进行了近二十年的双胞胎研究后,现在普遍认为神经性厌食症受基因影响很大确实,基因被认为约占60%这种饮食失调的原因到目前为止,研究还没有能够分离出对引起神经性厌食症影响最大的特定基因,但涉及其他精神疾病的工作表明会有很多而不是一些基因在起作用确定在神经性厌食症中起作用的基因目前正在全世界范围内进行关于双胞胎的影像讨论了引起神经性厌食症等疾病的“第三因素”,除了自然和培育之外这第三个因素被称为表观遗传学,有可能彻底改变我们对厌食症的因果关系的理解表观遗传学是环境的一种机制。通过称为DNA甲基化的过程直接影响基因,这可以使基因表达更弱或更强,或确实打开或关闭基因最着名的表观遗传学例子来自两位研究人员的工作,他们比较了两种类型的母鼠 - 那些那些在出生后耐心地舔他们的后代和那些忽视他们的新生儿的人。被舔的新生儿长大后相对勇敢和平静而被忽视的新生儿更加焦虑在分析了舔和未舔大鼠的脑组织之后,研究人员发现了明显的差异。海马体中的DNA甲基化模式(机器人地板上的细长脊)大脑的两侧,被认为是每组的情绪,记忆和自主神经系统的细胞。值得注意的是,母亲的舔舔活动具有去除基因上的调光开关的效果,该基因在小狗的成长中形成应激感受器大脑与被忽视的幼鼠相比,舔好大鼠的海马发育得更好,释放出更少的应激激素皮质醇,让它们在受到惊吓时更加平静重要的是,研究人员能够通过注射药物(曲古抑菌素A)来逆转表观遗传信号。成年大鼠的大脑实际上,他们能够通过药物干预来模拟好(和坏)育儿的效果。有趣的是,曲古抑菌素与药物丙戊酸盐在化学上相似,后者在临床上用作情绪稳定剂。表观遗传学在神经性厌食症中的作用仍处于早期阶段最近的研究表明,DNA甲基化的一般和基因特异性改变神经性厌食症患者的血液这表明营养不良可能会关闭或拒绝某些基因,如果重新开启,可能有助于那些神经性厌食症患者恢复体重其他可能的表观遗传开关尚不清楚,但我们可以推测,鉴于最近的一项研究与其他季节相比,春季和夏季神经性厌食症患者的出生率显着增加,怀孕期间维生素D水平也可能发挥作用 表观遗传学是一个非常有希望发展可以解决表观遗传变化的干预措施的领域,并且可以通过多种影响的复杂相互作用“切换”对神经性厌食症有用的遗传作用,....

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