热带,苔原和旅行虫将生态学的思想颠倒过来

作者:壤驷历

总理的科学奖表彰科学和科学教学的卓越今年,我们要求三位获奖者反思他们的工作和影响他们职业生涯的因素。这里获得了Frank Fenner年度生命科学家奖,新南威尔士大学副教授Angela Moles,分享她的经验很多 - 我们的意思是一个地面_许多支撑我们当前生态理解的理论是在20世纪60年代和70年代发展起来的。当时,计算能力非常有限(我相信计算机仍然使用)在大多数领域收集的经验数据的数量只是我们今天可用的一小部分。这个时代的许多关键想法在没有经过适当测试的情况下被广泛接受,因此在2005年,我开始测试一个这些想法 - 热带地区的植物比高纬度地区的植物更多地失去了对饥饿动物的叶子的想法。重新拥有更强的化学防御长期以来人们一直认为,由于热带地区的天气总是美好而温暖,食草动物(吃植物的动物)的种群不会受到寒冷冬季的影响。这与冰川作用后的较长时间相结合在热带系统中被认为允许更多丰富多样的食草动物在热带地区积累,因此植物在饥饿食草动物中失去的组织数量被认为在热带地区更高植物通过一系列的植物保护自己免受食草动物的侵害。物理(如刺,毛和坚硬厚叶)和化学防御(氰化物,1080,除虫菊和士的宁都是天然存在的化合物,所以不要相信任何告诉你因为某些东西是天然的,因此它是健康的)来自食草动物的压力被认为已经选择在热带植物物种中进行更强的防御。就像许多在没有pr的情况下变得根深蒂固的想法一样在测试中,这个想法有很多直观的意义,当我开始完全期望确认食草和防御中纬度梯度的存在时,我以两种互补的方式处理了这个项目:我综合了所有关于草食性的惊人研究的数据已经在科学文献中发表的来自世界各地的防御这是我告诉学生我何时去参观学校科学课程的那个:我建立了一个巨大的实地项目来收集食草和广泛的数据世界各地以不同的方式建立了不同的植物防御系统我与来自世界各地的生态学家建立了合作关系,然后走了两年,收集了来自75个不同生态系统的数据,我访问了刚果,秘鲁和巴拿马的热带雨林,以色列的沙漠,澳大利亚和美国,阿根廷和墨西哥的热带干燥森林,赞比亚和南非的热带稀树草原,以及格陵兰,阿拉斯加和南巴塔哥尼亚的苔原。当然,在我生命中绝对令人惊叹的时间出于某种原因,我记录了我在这次奥德赛期间睡觉的不同床位的数量:我最后的计数是104,我完全治愈了旅行的愿望我们的发现是一个令人惊讶的是,热带植物对食草动物的损失没有高纬度植物造成的损失,高纬度植物往往比热带植物更严重防御这些研究结果完全违背了我们所知道的 - 并且它对文献数据和实地研究结果进行了荟萃分析,以使其他生态学家相信我们是对的我们的新理论是,如果一个植物生活在格陵兰岛的某个地方,那里的生长季节只有几个星期,水,营养物质,温暖和阳光很难得到,然后当它长出一片叶子时就不能把它丢去劫掠的麝牛。它需要投入防御来确保它能保持它的精确度我们的投资在茂密的雨林中,种植替代叶片并不困难我们的研究结果也对寻找新的药物化合物有影响生物勘探者传统上一直关注热带地区,认为这是最有可能找到有趣化合物的地方我们的研究结果表明,他们可能会更好地寻找极点我怀疑生态不是唯一一个过去的想法在没有经过适当测试的情况下被接受的领域 来自各个领域的研究人员都会很好地搜索出这些想法并给他们一个适当的测试如果事实证明数据支持一个基本的想法,那么你手上就会有一个引用经典(因为人们会在他们的时候引用你的证据)使用经典理论)另一方面,如果你的数据提供了强有力的证据表明这个想法是错误的,那就更重要了。你的工作将改变你的领域,清除误导的想法,为新的,更好的理论开辟道路他们的位置我们目前处于一个令人兴奋的科学领域我们可以获得的计算能力和统计技术非常棒,而且我们积累的信息量令人惊叹 - 部分原因是技术进步使得收集数据从基因到全球气候的任何事情都能更快,更便宜,更准确与半个世界的人们合作从未如此简单我们也面临着一些真正的问题多大的多学科问题,比如试图预测哪些策略对于管理生态系统最有效,因为它们应对全球气候变化现在是时候让我们卷起袖子,在全球不同专业领域的研究人员之间建立合作,并使用我们的数据2013年首相科学奖:总理科学奖:Terry Speed Malcolm McIntosh教授年度物理科学家奖:....

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